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Hugo Neira
Neira y su lectura herética Neira y su lectura herética

Por Javier Agreda
Fuente: La República, Lima 11/02/06

Hugo Neira, historiador y sociólogo de profesión, asumió en los 90 la que parece ser una tarea ineludible para los ensayistas peruanos: hacer una amplia reflexión acerca de la problemática historia de nuestra patria. El resultado fue Hacia la tercera mitad, Perú XVI-XX. Ensayos de relectura herética (1996), un libro de casi 800 páginas que continuaba la tradición de los Siete ensayos o Perú: problema y posibilidad pero que, dada la formación académica europea de su autor, ponía un mayor énfasis en el contexto internacional –político, económico e intelectual– de nuestro proceso histórico. Convertido ya en un referente del ensayo en el Perú, el libro ha sido reeditado y está nuevamente en circulación.

Discípulo de Porras en el Perú y de Lucien Goldman y Claude Levi-Strauss (entre otros) en Francia, Neira establece que sus reflexiones parten de ‘La crisis de los paradigmas’ (sección final del libro), el discutido fin de la historia y el debate sobre la posmodernidad, dominante en el pasado decenio. De los 12 ensayos aquí reunidos, los más importantes son aquellos que analizan, desde esta perspectiva, las diversas etapas de nuestra historia: “El XVI: Fundación y destrucción; “La era virreinal”, “La independencia o la ilustración a sablazos”. Pero también hay ensayos más próximos al estudio cultural, dedicados a analizar nuestras ‘señas de identidad’: la obsesión palaciega, lo criollo, la huachafería, el vals peruano.


El caudillismo

A pesar de esas diferencias, hay algunas constantes a lo largo del libro, como la figura del caudillo. Neira le dedica uno de los capítulos centrales –“Caudillismo. Los señores del desorden”– en el que los define como “el efecto perverso de la emancipación, el invitado que nadie esperaba”. En otros ensayos reconoce que muchos personajes también se han valido del “autoritarismo carismático” que caracterizó a esos caudillos: desde el conquistador Lope de Aguirre hasta Alberto Fujimori.

Neira considera, sin embargo, que no es el caudillismo la peor amenaza para los peruanos sino las “religiones políticas” y su encarnación en “La inteligencia mesiánica” (título de otro de los ensayos), aquellos intelectuales que no dudaron en dejar su rol de conciencia crítica para pasar a la acción política, algo poco frecuente en Europa. La lista abarca personalidades tan disímiles como González Prada, Mariátegui, Haya de la Torre, Mario Vargas Llosa. Y hasta al propio Neira, quien formó parte –en su condición de directivo de Sinamos– del grupo de intelectuales al que se refiere en “Velasquismo. Cuando los generales y los intelectuales se encuentran”.


El prosista

En el Perú, los mejores ensayistas han sido también grandes prosistas; es decir, pensadores y a la vez talentosos escritores. No es el caso de Neira, quien escribe con soltura pero muchas veces sin la precisión ni contundencia que merecerían sus interesantes propuestas. No obstante, la lectura de Hacia la tercera mitad resulta una aventura aconsejable en la que no faltan los pasajes controversiales: ‘el vals peruano es melancólico porque es lúcido’ (p. 463), “como negarlo... los senderistas son los verdaderos mariateguistas’ (p. 361). Ni los episodios polémicos, como el balance más bien positivo del desastroso gobierno de Alan García.
 
Perfil

Nacimiento. Abancay, 1936.
Formación. Historia en San Marcos. Doctorado en CCSS en la École des Hautes Etudes de La Sorbona.
Libro. Cusco, tierra o muerte (1964), Huillca, habla un campesino peruano (1975, premio Casa de las Américas), Hacia la tercera mitad (1996), El mal peruano (2001).
 

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